Recordamos la Historia de «Macho» Figueroa

José Roberto «Macho» Figueroa nació el 14 de noviembre del año 1958 en la ciudad de Olanchito, Yoro. Figueroa formó parte de aquella espectacular generación de jugadores que clasificarian a la selección nacional de Honduras por primera vez a una cita mundialista. Apodado «Macho» por su increíble potencia a la hora de patear el balón; misma que lo llevaría al Club Deportivo y Social Vida en el año 1977.

78 aniversario “cocotero” – Diario Deportivo Más

El llamado al equipo nacional era cuestión de tiempo y como era de esperarse, sucedió. José de la Paz Herrera lo incluyó en el proyecto que tenía como objetivo la clasificación del conjunto catracho a la copa del mundo; Gilberto «Vikingo» Yearwood, «Azulejo» Bulnes, «Pecho de Águila» Zelaya entre otros conformaban aquel grupo de jugadores que hicieron historia para el fútbol hondureño y centroamericano.

La selección de Honduras disputó la fase de grupos del torneo consiguiendo una destacada y a la vez sorpresiva participación, ya que, un día previo al debut de la H en el certamen, la Selecta de El Salvador  recibió la mayor goleada en la historia de una copa del mundo cayendo derrotada 10-1 ante Hungría.  Honduras debutó ante la anfitriona España; a pesar de no marcar gol, los clubes españoles ya fijaban su mirada en el artillero catracho y en su potencia de disparo.

1982 - Diario La Prensa

Como dato curioso, «Macho» disputó el partido amistoso de Europa contra El Resto del Mundo, organizado por la FIFA en 1982, junto con jugadores de la talla de Pelé, Zico y Hugo Sanchez. Julio César Arzú, portero de la selección hondureña en aquel entonces .

Luego de su gran actuación en el mundial, Figueroa fue fichado por el Real Murcia Club de Fútbol donde alcanzaría la cima de su carrera, convirtiendose en una leyenda para el equipo rojinegro y aportando goles para lograr el ascenso a primera división. «Distancia propicia para el Macho Figueroa…», se escuchaba en los medios cada vez que un tiro libre se presentaba a media distancia del arco contrario. En 53 ocasiones sus disparos tocaron las redes, anotandole a equipos  de renombre como el Real Madrid, con sus brillantes actuaciones se ganó el cariño de todos los simpatizantes del club y de un gran sector de aficionados del fútbol español.

Luego de su  paso por el Real Murcia, el Hércules de Alicante Club de Fútbol, se hizo de los servicios del atacante. En este equipo siguió marcando goles, sorprendiendo a los aficionados del deporte y dejando el nombre de Honduras por todo lo alto.  Regresó a la región centroamericana para jugar con el Cartaginés de Costa Rica y por último, ya en el ocaso de su carrera, perteneció a las águilas azules del Motagua de Honduras.

En el año 2006 , el Real Murcia disputó un último partido en el estadio La Condominia. El club aprovechó ese momento para homenajear a los jugadores mas influyentes en su historia y entre ellos se encontraba «Macho» Figueroa.

«Quería venir porque es una sensación que hacía mucho tiempo no sentía y es una cosa que se lleva por dentro», declaró entre lágrimas Figueroa.

Juego de homenaje al "Macho" Figueroa en San Francisco, EUA ...

No cabe duda que José Roberto «Macho» Figueroa será recordado siempre por haber portado los colores de la selección de Honduras con mucho orgullo y entrega, por representarnos de manera digna, porque donde jugaba se ganaba el respeto de sus compañeros y afición. Su nombre no se perderá en la historia del deporte, porque el personalmente se encargó de dejarlo grabado con la misma potencia de sus remates.